Virtuel vs Réel

La nouvelle forme du virtuel, qu’apporte le World Wide Web, change non seulement une conception plus ancienne du virtuel, mais alimente, du même coup, notre rapport à la présence. Loin de moi l’idée de rendre compte de l’ensemble des ancrages philosophiques du terme « virtuel ». Deux acceptions sont plus courantes. La première, plus ancienne, de la question du virtuel comme puissance en devenir. La deuxième intègre plus concrètement le développement des nouvelles technologies. Dans le premier cas, le virtuel est le passage de l’essence vers le réel. Il représente le potentiel habitant la graine de l’arbre. Les éventualités de ce qu’elle est en mesure de devenir devancent donc la réalisation de l’arbre. La présence lui est alors antinomique. Dans la deuxième acception, qui apparaît avec l’avènement du Web, le virtuel est construit à partir du réel et on parle donc de virtualisation du réel . Il y a donc d’abord l’actuel et ensuite vient le virtuel. La présence y est virtualisée.

Denis Berthier conçoit le virtuel comme pleinement actuel en lui-même, « […]est virtuel ce qui, sans être réel, est opératoirement équivalent au réel » (Berthier, p74). À son avis, le virtuel n’est ni un potentiel, ni une virtualisation de l’actuel dans la mesure où il agit réellement. Le virtuel y est alors compris comme une « force de présence ». Quand j’ouvre la fenêtre du navigateur, je sais que j’entre dans le web. On ne se questionne donc pas ici entre ce qui est réel et ce qui est virtuel. Ce sont plutôt les frontières entre la fiction ou le cannular et la réalité qui s’opacifient dans l’univers numérique.

(c) Paule Mackrous

Berthier, Denis, Méditations sur le réel et le virtuel, Paris, Harmattan, 2004.

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